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世界大学ランキング、東大凋落の理由 なぜシンガポールや中国の大学よりも低いのか

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世界の大学の最新のランキングをイギリスの専門誌が発表。1位が5年連続でイギリスのオックスフォード大学、2位がアメリカのスタンフォード大学、3位がハーバード大学で、上位13校までを米英の大学が占めました。

 アジアの大学の中では中国の清華大学(20位) が最高で、北京大学(23位)、シンガポール国立大学(25位)と続きます。日本の東京大学はようやく36位に登場します。その他、シンガポールの南洋理工大学(47位)、日本の京都大学(54位)などが100位以内にランクインしています。なぜ、日本最高峰の東大や京大より、中国やシンガポールの大学の方が上位に食い込んでいるのでしょうか。

https://www.timeshighereducation.com/world-university-rankings/2021/world-ranking#!/page/0/length/25/sort_by/rank/sort_order/asc/cols/stats ©文藝春秋 © 文春オンライン ©文藝春秋

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英語での評価と大学の資金力の差

 イギリスの教育専門誌「タイムズ・ハイヤー・エデュケーション」は、研究内容や論文の引用回数などの指標をもとに、毎年、世界の大学のランキングを発表しています。93か国の1,500以上の大学を対象にランキング化し、教育、研究、被引用論文、国際性、産業界からの収入の5分野にわたり、13項目についてデータを収集し、総合力を評価・分析をしています。上位200校に入る日本の大学は、6年連続して東京大学と京都大学の2校にとどまっています。 新型コロナウイルス特集など、最新情報をモバイルで詳しくはこちら PR Microsoft ニュース

 他方で人口約560万人のシンガポールの大学がなぜ2つも100位以内にランクインしているのでしょうか。シンガポールは大学進学率は40%以下と限られた人しか大学に行くことができません。シンガポールは大学の数が少なく、飛び抜けて優秀な学生は欧米の有名大学に行き、それ以外の成績上位者が国立大学に行き、その他は周辺国の大学に行くか専門学校に進学することになります。

 シンガポールの建国の父、リー・クアンユーの考え方に「人間は才能ある者とない者に分かれ、政府の仕事はそれを早く見極めることにある」というものがあり、成績の悪いものにこれ以上の教育は無駄とされ、それよりも専門性を磨いて別の分野で自立をさせるなど効率が重要視されます。日本のように誰もが大学に行くのではなく、競争に勝ち抜いた限られたエリートが大学に進学をするのです。

 また、評価をしているのは英国の専門誌です。当然、英語でどれくらい研究成果が出ているか、研究内容や論文の引用回数などを元に評価されるので日本語で授業が行われる日本の大学には不利と言えます。

 大学の資金力も大きな問題です。日本は財政難から教育など政策投資に投じられる予算は削られる一方です。シンガポールは基本的に財政黒字で準備金の蓄えがあります。今回、中国の大学の研究による収入の中央値が初めてアメリカの大学を上回り、専門家は「新型コロナウイルスの影響で、アメリカの大学の収入が落ち込み、米中の大学の差が縮まるきっかけになるかもしれない」と指摘しているようです。中国からは去年と同じ7校が上位200校に入り、ほとんどが順位を上げています。

幼少期からの過酷な中華圏の教育競争

 15歳児を対象にした国際学力テスト(PISA)では科学的リテラシー、読解力、数学的リテラシーの3分野で2015年にシンガポールは世界首位でした。2018年度には中国に抜かれたもののシンガポールは2位です。その他、マカオ、香港など中華圏の学力の高さには圧倒されます。ちなみに、日本は読解力15位、数学的リテラシー6位、科学的リテラシー5位でした(2018年)。世界3大投資家のジム・ロジャーズ氏も娘たちの教育のためにシンガポールに移り住み、娘をローカルスクールに入れているほどです。 

 シンガポール国民の多数を占める中華系には、倹約をして次世代のために惜しみなく投資をする習慣があります。明晰な頭脳さえ手に入れることができれば、お金は後から作ることができるという考え方なのです。シンガポールの初代首相のリー・クアンユーもシンガポールの最大の強みは人材と考えており、教育のゴールは国を作る指導者や管理職の確保で、早期から成績別で生徒を選別してコースを分けています。

 ローカルの保育園や幼稚園でも幼少期から英語と中国語のバイリンガル教育は当たり前でAI時代に欠かせないプログラミング教育が充実している学校もあります。日本の年中児頃からそろばんを習ったり、中国語の書き取りの宿題が出たりして親も大変ですが、日本人の家庭で育った子供でも中国語が話せるようになると言います。

 筆者にも6歳の娘がおり、外国人が通うインター校に行っています。ローカル校よりずっと遊び中心と聞いていたのですが、昨今は中国など中華圏から教育のために移住をしてくる生徒が増えています。 欧米よりも近く、安いという理由でシンガポールを選ぶ人が多いようです。しかし、大学はイギリスやアメリカなどを目指すことが一般的です。やはり、この世界ランキングを気にするからです。中国人やインド人が学力を押し上げているために、学校は前倒しでカリキュラムを組んでいると長くその学校にいる人も教えてくれました。

 娘はELL (English Language Learner 英語学習者)という英語サポートクラスに入っているのですが、アジア人で固まったらどうしようという心配は杞憂でした。なんと白人の生徒も多かったのです。読み書きのレベル等で数値化して判定するために、アジア人ではなく、欧米人(両親の母国語が英語ではない生徒や、母国語でも読み書きが苦手な生徒)もかなりいるようでした。5歳の時の幼稚園のクラスでは、上海から来たばかりの生徒が英語で5行程度の日記を書いていたので驚きました。親に聞いたところ、「上海ではもっと競争がすごくて、シンガポールはのんびりしている」と言うのです。そのアジア人達がこぞって欧米の大学を受験するので欧米の有名校のランキングは非常に高くなるのです。

 もちろん日本の小学校受験も過酷で、父親の背の高さほどのプリントを1年間で解くなどと言う話も聞いたことがあります。しかし、それは日本語で行われる教育です。中華系の生徒達は母国語ではない英語でも優秀な成績を収め、さらにスペイン語などの外国語の習得にも熱心です。シンガポールでは低年齢の時期から授業についていくためにチューターをつけることが一般的です。月額15万円ほどする家庭教師費用を支払って全教科にチューターをつけているローカル校に通わせる日本人家庭も多いです。我が家も英語の読み書きに苦戦をしていてチューターを中国人から紹介してもらったのですが、まだ日本でいうと幼稚園の年長です。そんな低年齢から過酷な競争が、アジアでは繰り広げられているのです。